没念到鱼油增进强健的方法竟是填补脂肪细胞

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Tag:  食品添加剂关注营养健康的朋友们大都知道,鱼类、坚果中富含一类对身体有益的好脂肪:不饱和脂肪酸。大量膳食研究告诉我们,一定剂量的-3脂肪酸,与降低心脏病、中风、关节炎甚至抑郁症
没念到鱼油增进强健的方法竟是填补脂肪细胞

没念到鱼油增进强健的方法竟是填补脂肪细胞

  关注营养健康的朋友们大都知道,鱼类、坚果中富含一类对身体有益的“好”脂肪:不饱和脂肪酸。大量膳食研究告诉我们,一定剂量的-3脂肪酸,与降低心脏病、中风、关节炎甚至抑郁症的风险有关。

没念到鱼油增进强健的方法竟是填补脂肪细胞

  最近发表于顶尖学术期刊《细胞》的一篇论文,展示了营养界的这位明星对脂肪干细胞的影响。

  斯坦福大学的研究人员发现,-3脂肪酸家族的重要成员DHA(二十二碳六烯酸)可以控制脂肪组织中的干细胞产生数量更多的脂肪细胞,从微观角度帮助我们理解为什么说-3脂肪酸是“好”脂肪。

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  这项发现,与一种罕见的遗传病有关。患者的症状包括总是觉得饿,吃东西吃得停不下来,然后会变得肥胖,出现胰岛素抵抗。而究其原因,患者的基因突变会造成少数细胞的一种突起结构出现问题。

  脂肪前体细胞就是少数受影响的细胞之一。脂肪前体细胞是脂肪组织中一类多能干细胞,增殖分化可以产生成熟的脂肪细胞。科学家们在人和小鼠的脂肪前体细胞中发现,大部分细胞在分化前具有一种叫原纤毛(primary cilium)的突起结构。

  说到纤毛,大家往往先想到的是细菌等比较原始的生物。这种细胞附属物的确是一种古老的结构,可以追溯到大约10亿年前,海洋中的藻类细胞用来运动和感知周围环境的鞭毛。在漫长的演化过程中,多细胞生物的大部分细胞抛弃了鞭毛。不过,也有些细胞保留了原纤毛,将其作为高度敏感的“天线”,接收细胞外部世界的微弱信号,帮助调节细胞的功能和命运。

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  ▲纤毛是进化保守的一种细胞突起物,在人类中基因突变造成的纤毛功能障碍,影响多个器官组织,统称为纤毛疾病(图片来源:参考资料[3])

  微生物学和免疫学教授Peter Jackson博士和同事们发现,对于脂肪前体细胞来说,原纤毛在感知到特定信号后,可能对细胞分化有影响。

  在寻找信号分子时,他们鉴定出鱼油中的重要成分DHA,可以结合原纤毛表面的一种受体,从而促使前体细胞分裂,为身体提供更多的脂肪细胞。

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  ▲如箭头所示,小鼠白色脂肪组织中的大部分前体细胞有原纤毛结构(图片来源:参考资料[1])

  有的读者朋友可能会有点担心,让脂肪细胞变多,不是就胖了嘛?其实不然。“比起数量较少但个头大的脂肪细胞,数量更多而个头小的脂肪细胞才是你需要的。”Jackson教授解释。

  这是因为,如果成熟脂肪细胞的数量较少,它们为了存储油脂只能拼命胀大,而胀裂的脂肪细胞和溢出的油脂会造成炎症、纤维化等问题,促发代谢疾病。相反,如果产生更多的新脂肪细胞,它们可以有效地禁锢油脂。

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  研究人员还发现,与-3不饱和脂肪酸的作用相反,饱和脂肪的存在不能让脂肪前体细胞产生新细胞,而是让已有的细胞增加脂肪储量。因此,“我们从分子到受体的角度,证明了为什么健康脂肪有益、而不健康脂肪容易致病。”该研究的第一作者Keren Hilgendorf博士说。